こむら返り

こむら返り(腓返り)は、日常生活でごく頻繁に起こる、足のふくらはぎの部分の筋肉がけいれん(異常収縮)を起す症状です。
一般的には「足がつる」と言います。
どなたでも一度は経験したことがあるでしょう。

筋肉の異常収縮はスポーツをしている時以外でも普段の日常生活の中でも起こります。
特に以下の原因が関係していると思われます。

・筋肉の疲労

・運動不足

・水分不足及び体液中の電解質の異常


激しく運動をすると足をつるということがありますが、筋肉の疲労がこむら返りを引き起こしているとも言われています。
身体に、特にふくらはぎには疲れを溜めないようにしましょう。
運動をする前にはしっかりと準備運動をし、身体を動かしたり長時間歩いた後はクールダウンを行うことでこむら返りを予防することができます。
その際にはしっかりと水分を摂取することも忘れずに行いましょう。
人の体の細胞内にはカリウムイオンが、また血液中にはナトリウムイオンが多く含まれていますが、筋肉が収縮する時にはそれぞれ細胞外、細胞内へと移動します。
スポーツなどで多量の汗をかいたときは電解質(カリウムやナトリウムなど)のバランスが崩れ、この移動がうまくいかず筋肉の異常収縮が起きるのです。
それと、運動だけでなく長時間同じ姿勢でいても筋肉は緊張し疲労します。
普段運動をしてなくても、デスクワークなどの時間が長い方も注意が必要です。


また一過性ではなく、頻繁に繰り返し起こる場合には

・椎間板ヘルニア、糖尿病、動脈硬化、肝臓疾患、甲状腺異常などの疾病

・降圧剤、抗高脂血症剤、ホルモン剤などによる副作用

・妊娠中

などが考えられます。

下肢の冷えから始まり、次第にじっとしていても痛みが起こる様になり、頻繁に「こむら返り」が起こるようになったら注意が必要です。
喫煙者や血圧が高い人、糖尿病を患っている人や肥満の人は特に警戒してください。
血流が悪いことなどで引き起こされる疾患の症状として、こむら返りが頻繁に繰り返し起こる事があるようです。

 

こむら返りはまだまだはっきりとした原因がわかっていない部分もあるようですが、予防策というのはある程度確立しています。
人によってどのような予防をした方が効果があるのかや、どの程度の予防を行っていなければならないのかなどは異なってきますが、
何もやらないままで足がつるという症状に陥ってしまうよりも、予防をしっかりして苦しみを味わわないことを考えた方が有意義と言えるでしょう。

こむら返りの原因にはミネラルなどの栄養分の不足があるとされています。
偏った食生活をしているとこむら返りになることも多くなるので、予防のひとつとしてしっかりと栄養素を取り込めるような食事を心がけてください。
カルシウムやマグネシウムなどの摂取はこむら返りの予防には欠かせません。他にもビタミンB群の摂取も必要になってきます。
そのことを意識して食生活を見直してみてはどうでしょうか。きっと足がつるという症状が起こる頻度を減らすことができるはずです。

 

そして非常に有効とされているのがストレッチです。
足がつるという症状は筋肉にかなりの疲労が溜まっている場合に起こる可能性が高いです。
食事によって栄養素を摂取することも必要なのですが、このストレッチによってかなりこむら返りの出現頻度を抑えることができるのではないでしょうか。

こむら返りが起きる時、ほとんどの人はふくらはぎがつることが多いと思います。
ですからこむら返り対策でストレッチをする場合はふくらはぎ、そしてそれと繋がっている筋肉である太ももの筋肉をしっかりと伸ばしてリラックスさせる事が重要です。

コツとしては勢いよく伸ばすのではなく、ゆっくりと負荷をかけ、その負荷がかかった状態で一定時間(10秒程)保つということを繰り返すようにしてください。
大事なのは時間をかけて負荷を次第に重くし、筋肉を最大限伸ばしてあげることです。

ストレッチは運動前にも必ずするようにしましょう。
準備運動もせずにスポーツなどをすると筋肉が驚き余計な負担をかけてしまいます。
これはこむら返りの原因にもなるので、運動前、そして運動後にもクールダウンの意味で筋肉を伸ばす動きを入念に行うようにしましょう。

寝る前にするストレッチもこむら返り対策としては非常に有効です。
布団の上で呼吸を落ち着かせながら筋肉を伸ばすことで寝ている間の筋肉の緊張・痙攣を抑えることができるでしょう。

 

ストレッチと併せてマッサージを行うとさらに有効的です。
筋肉の疲労の回復、血行の改善はこむら返り予防にうってつけです。

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